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别克历史书

| 2020-09-26

在底特律奥本山的一个餐馆见到劳伦斯·古斯廷(Lawrence R. Gustin)的时候,他明显比实际年龄衰老一些,语速缓慢,反应也缓慢。不过,缓慢的节奏倒更容易让人回到历史之中。

在1985年到2005年间曾任别克品牌公关负责人的古斯廷曾来过中国,但他与中国的联系直到去年通用汽车百年庆典的时候,才被更多人关注。为了让人更好地了解通用历史,通用中国组织人翻译出版了两本书:一本关于杜兰特,通用汽车缔造者;另一本关于别克,通用历史上最重要的人物和车型。古斯廷是这两本书的作者。

曾经的公关经历让古斯廷知道该如何与不同语言的人交流,他带来了几幅图片,包括一张1930年代的中国报纸广告,上面全是中文,我告诉他,这是在推介一款1929年的别克车。说起来,这款车差不多与古斯廷同时代出生。在另一张摄于中国的签约仪式照片中,如今的上汽集团总裁胡茂元站在后排中间,年轻而意气风发。当年,古斯廷作为别克助理公关经理,以公司正式代表身份出席上海通用组装厂奠基仪式。

古斯廷生于长于底特律的弗林特,这里是通用起家的地方,也是别克诞生的地方。古斯廷在1960年开始为弗林特地方报纸服务,直到1984年。在追踪热点新闻,比如阿波罗11号登月以及拳王阿里世纪之战等新闻后,汽车城对他深远的影响将他拉回到对汽车公司的关注。

1973年,古斯廷第一本关于通用的书出版,书名是:杜兰特,通用汽车缔造者。古斯廷做了令人难以置信的大量访谈和资料整理,作为一种精神上的回报,他曾经访谈过的杜兰特遗孀将杜兰特的一张书桌赠送给他。若干年后,他又在这个书桌上,撰写关于别克的人与事,并以此完善通用的历史。

事实上,在2008年版的别克中文传记之前(这本书基于古斯廷2006年出版的书),古斯廷曾与特里·唐汉姆在1980年合著过另一本更为重要的别克传记:别克汽车,一部完整历史。这本书至今再版了6次。

别克汽车公司是通用汽车公司的发端。通用汽车公司的前任总裁阿尔弗雷德•斯隆曾说,别克汽车公司“拥有诸多英才”。别克汽车公司的早期领导者包括,通用汽车的缔造者比利•杜兰特、美国汽车公司的奠基者查尔斯•纳什、克莱斯勒公司的创始人沃尔特•克莱斯勒、别克赛车手路易斯•雪佛兰。如今,这些人物的历史早已被多次出版印刷。

但对于别克汽车公司的创始人大卫•别克的故事,大多数人却并不清楚。苏格兰人大卫•别克有时会被人忽略他是一位汽车先驱。他甚至被指责成咄咄逼人、固执己见的商人和石油股票的投机者。

别克在在1899年开始研制汽油发动机,并于1900年造出了第一辆别克车。在1903年之前,大卫的工厂只生产出两辆汽车,在全美数百家汽车厂中可能是最不起眼的一家。大卫•别克虽然是一位成绩卓著的发明家,却由于不善经营,工厂负债累累,技术人员也辞职而去。

1904年11月,别克汽车公司被转让给了比利•杜兰特。杜兰特当时是弗林特市最大的马车制造商。在别克汽车公司的基础上,通用汽车公司得以创立。之后的故事,更多是强调通用汽车,但你得直到,如今有超过4000万辆别克汽车行驶在全世界的街头。

古斯廷也因为对别克和通用历史的深入研究(他自称是别克公关部的半专职企业史作家),在1999年入选美国汽车名人堂最佳服务奖。同年入选的,还有鲍勃·卢兹,他如今是通用汽车的主心骨。

 
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